Tributo a Frei Cláudio van Balen. Por Frei Gilvander

Tributo a Frei Cláudio van Balen. Por Frei Gilvander Luís Moreira[1]

Frei Cláudio van Balen presidindo missa na Igreja do Carmo, em Belo Horizonte, MG, domingo às 11h, com a igreja sempre lotada para ouvi-lo.

Profundamente comovido com a passagem do nosso querido Frei Claudio Van Balen, da Igreja do Carmo, no Carmo Sion, em Belo Horizonte, MG, para a vida em plenitude, aos 88 anos, dia 20/11/2021, às 14h58, no Hospital Vera Cruz, em BH, onde estava internado desde o dia 18/11/21, por causa de uma “forte gripe e problemas respiratórios decorrentes”, e, após teste específico, “constatou-se que ele estava com Covid-19”, segundo frei Evaldo.

Frei Cláudio van Balem estava com Alzheimer e ultimamente não reconhecia mais ninguém.

Sem palavras e tomado por forte emoção, digo: “Frei Cláudio van Balen, querido irmão de caminhada e de luta, gratidão por ter me acolhido na Igreja do Carmo, em BH, e por termos morado juntos durante dez anos e compartilhado a missão de seguir Jesus Cristo testemunhando seu Evangelho, com Opção pelos Pobres, juntos”. Aprendi a admirá-lo e a respeitá-lo muito. Durante dez anos (de junho/2000 a 2010), eu vinha correndo da Vila Acaba Mundo, onde eu celebrava missa, para chegar a tempo de ouvir a homilia de frei Cláudio na missa das 11h, na Igreja do Carmo. “Aprendi muito com você, querido irmão”.

Perdemos apenas sua presença física. Você, Frei Cláudio van Balen, nos deixou um legado imenso. Cuidaremos do seu legado. Gratidão eterna a você, Frei Cláudio.

Frei Cláudio combateu o bom combate e fortaleceu muitos na fé cristã e na luta pela libertação. Que o Deus da vida, mistério de infinito amor, console todos/as que sentem já sua falta física.

Partilho abaixo o texto que escrevi e que consta em um livro em homenagem ao frei Cláudio van Balen, por ocasião da celebração dos seus 80 anos de idade.

Frei Cláudio van Balen, mestre e amigo

Por Frei Gilvander Moreira

Frei Cláudio van Balen

Pelo frei Cláudio van Balen nutro uma eterna gratidão e o considero um dos meus mestres. Tive a alegria e a responsabilidade de morar na mesma comunidade junto com frei Cláudio e ao lado dele trabalhar na pastoral da Igreja do Carmo, de Belo Horizonte, MG, durante dez anos, de junho de 2000 a junho de 2010.

Durante o meu mestrado em exegese Bíblica em Roma, Itália, fui muito apoiado, através de cartas etc, por muita gente do CEBI[2], da CPT[3], das CEBs[4] e do MST[5] de Minas Gerais, pois antes de ir para Roma eu tinha trabalhado na assessoria do CEBI, CPT, CEBs e MST de Minas. Por isso, eu sentia-me com a missão de continuar a missão em Minas. Perguntei ao frei Cláudio se eu poderia fazer parte da Comunidade do Carmo, após voltar de Roma. Ele, prontamente, disse que sim. Fui vigário na Igreja do Carmo por 7,5 anos, auxiliando frei Cláudio na condução de uma evangelização emancipatória na comunidade do Carmo, ao mesmo tempo em que assessorava as CEBs, CPT, CEBI e o MST em Minas Gerais. Isso implicava que eu tinha que viajar muito e ficar boa parte do meu tempo fora da Igreja do Carmo. Frei Cláudio sempre se mostrou compreensivo diante de minhas “ausências”. Aliás, sempre me apoiou e sempre me incentivou a continuar apoiando a luta dos pobres que buscam seus direitos de forma organizada. Inclusive me disse algumas vezes: “Se eu tivesse a sua idade – 30 anos mais jovem -, eu estaria como você, colocando fogo no mundo”.

Frei Cláudio tem uma história de compromisso com a luta pelos direitos humanos durante a ditadura militar-civil-empresarial, pois, junto com outros frades, colocou a Igreja do Carmo como uma trincheira que oxigenava a luta contra a ditadura. Por isso, teve que responder Inquérito militar. Com essa história, frei Cláudio sempre compreendeu minha luta ao lado dos movimentos sociais populares, pois sabe que hoje uma ditadura econômica paira sobre a maioria do povo.

Com frei Cláudio, os momentos de almoço, de reuniões, de palestras, de correção de textos e conversas informais eram sempre momentos de formação teológica na linha libertadora. Eu sempre pedia ao frei Cláudio e ao saudoso Eliseu Lopes – grande biblista do CEBI – para revisarem os meus textos. Com alegria eu acatava quase todas as sugestões de melhorias nos meus textos. E frei Cláudio, humildemente, sempre pedia que eu corrigisse os textos dele e aceitava quando eu sugeria mudar algumas palavrinhas, em uma troca mútua de conhecimentos e experiências.

Durante 10 anos eu celebrei a missa na Comunidade da Vila Acaba Mundo, comunidade da Igreja do Carmo, aos domingos, às 09h da manhã. Eu voltava e fazia questão de chegar a tempo de assistir à homilia do frei Cláudio, na missa das 11h. Quanto aprendizado! Frei Cláudio, assim como o profeta Oséias, nos estimulava sempre a fazer autocrítica e não nos acomodar no jeito de pensar e agir tradicional.

 Frei Cláudio é um exímio crítico do poder religioso. Hoje, na sociedade capitalista – individualista, consumista e mercantilizadora de tudo – para as igrejas e pessoas religiosas criticarem os podres da política e da economia é menos difícil, mas criticar o poder religioso e os funcionários do templo é muito complicado, é mexer em um vespeiro. Mas frei Cláudio, destemidamente, ajudava-nos a desmascarar as opressões veladas, sutis e, muitas vezes, disfarçadas de propostas religiosas que aparentemente se dizem humanizadoras, mas são na prática moralistas, doutrinadoras, proselitistas e domesticadoras, infantilizando pessoas. Por isso, vejo muitas semelhanças entre frei Cláudio e Oséias, o profeta das relações de amor e da anti-idolatria religiosa. Em ambos vejo uma profecia que vai do miúdo da vida para o macro, do cotidiano para as questões globais, mas revelando a interdependência e o entrelaçamento das várias dimensões da vida humana e social. O profeta Oséias e frei Cláudio denunciam o poder opressor localizado nas grandes instituições, mas também desvendam a microfísica do poder: todas as relações interpessoais (sociais etc) são permeadas de relações de poder. O poder não está localizado somente nas grandes instituições, mas está presente nas microrrelações. Estão permeadas de poder as relações homem-mulher, adulto-criança, professora-estudante, governante-governados, branco-negro, sadio-doente…

Com frei Cláudio aprendi muitas perspectivas teológicas que inspiram minha atuação ao lado dos pobres na luta pelos seus sagrados direitos. Aprendi, por exemplo, que nenhum dualismo é cristão e evangélico. O divino está no humano. A luz e a força divina permeiam e perpassam todos e tudo. O profano é o que existe de mais sagrado. Muitas orações transferem para Deus responsabilidades que são nossas. Que a Eucaristia não é prêmio para os puros, mas é alimento espiritual para todos e que ninguém tem o direito de excluir ninguém da Eucaristia. A primeira Eucaristia foi um jantar e certamente Jesus de Nazaré não excluiu nenhum dos que estavam na caminhada. Jesus veio para todos a partir dos pecadores e dos doentes. Logo, todos devem se sentir convidados de honra para participar da mesa da Eucaristia. É terrorismo religioso excluir alguém da Eucaristia por questões morais, por ser divorciado/a, desquitado/a, homossexual etc.

Mas, após 7,5 anos sendo auxiliar do frei Cláudio na Igreja do Carmo em Belo Horizonte, a pedido dele por se sentir cansado, com menos força física e também para que ele tivesse mais liberdade para “fazer o que mais gosta”: escrever de forma teológica para contribuir no processo de humanização das pessoas, eu aceitei assumir a coordenação da Igreja do Carmo, tornei-me pároco, o que fiz durante 2,5 anos. Diminuí muito minhas viagens e me dediquei à coordenação do trabalho pastoral da Igreja do Carmo. Aprendi muito, sofri muito e, sem querer, fui ocasião de sofrimento para muitas pessoas e motivo de alegria para outras. Experimentei o desafio que é aliar lutas por solidariedade, por promoção humana, com lutas por justiça. Alguns amigos/as de frei Cláudio não compreenderam a nossa opção de tentar unir as perspectivas do profeta Oseias, o que frei Cláudio fazia com muita destreza e sabedoria, com a perspectiva do profeta Amós: luta por justiça social, o que eu tento fazer caminhando ao lado dos pobres que lutam de forma organizada por terra, moradia digna, direitos sociais etc. Assim, saí da Igreja do Carmo, mas sendo sempre grato ao frei Cláudio e o reconhecendo como um dos meus mestres, bem como, diga-se de passagem, também sou grato a muitas pessoas da Comunidade da Igreja do Carmo.

Frei Cláudio van Balen, obrigado por tudo o que você me ensinou e tem ensinado a tanta gente.

Belo Horizonte, MG, 09 de setembro de 2013.

Veja, abaixo, algumas entrevistas que Frei Cláudio concedeu em TVs.


1 – Palavra Ética, na TVC/BH, c/ Frei Cláudio van Balen: Deus, Páscoa e Religião. 12/04/14

2 – Palavra Ética na TVC/BH com frei Cláudio van Balen: Igreja Povo de Deus. 14/02/14

3 – Palavra Etica com frei Cláudio van Balen – Reflexão sobre o sentido do Natal – 23/12/2011

4 – INTERCONEXÃO BRASIL – Papa Francisco e a renovação da Igreja

5 – Palavra Ética -Frei Gilvander e Frei Cláudio van Balen | O Verdadeiro Sentido do Natal

6 – Religare – Conhecimento e Religião sobre Quaresma e Semana Santa

[1] Frei e padre da Ordem dos carmelitas; licenciado e bacharel em Filosofia pela UFPR; bacharel em Teologia pelo ITESP/SP; mestre em Exegese Bíblica pelo Pontifício Instituto Bíblico de Roma, Itália; doutorando em Educação pela FAE/UFMG; assessor da CPT, CEBI, SAB e Via Campesina; conselheiro do Conselho Estadual dos Direitos Humanos de Minas Gerais – CONEDH; e-mail: gilvanderlm@gmail.comwww.gilvander.org.brwww.twitter.com/gilvanderluis – Facebook: Gilvander Moreira

Esse texto está publicado no Livro ARTESÃO DE FÉ: Frei Cláudio Van Balen, Org. Mauro Passos e Cláudio Bueno Guerra, Belo Horizonte: 3i editora, 2013, pp. 180-184.

[2][2] Centro Ecumênico de Estudos Bíblicos – Cf. www.cebi.org.br

[3] Comissão Pastoral da Terra – Cf. www.cptnacional.org.br

[4] Comunidades Eclesiais de Base – Cf. www.cebsuai.org

[5] Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra – Cf. www.mst.org.br

One comment

  1. grande e triste noticia.
    na minha juventude fui voluntária em caridades acompanhando esse Padre jamais conhecerei outro tão enigmatico e humano.
    QUE DEUS O TENHA.

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